更年期に高血圧になりやすいのはなぜ?~更年期高血圧の原因~

「最近、血圧が高くなったと感じる…」
「いきなり血圧が上がって、理由が分からない…」
など、更年期になって高血圧になる方も多くいらっしゃいます。ではなぜ、更年期になると高血圧になりやすくなってしまうのでしょうか?今回は、更年期に高血圧になりやすい理由について解説していきます。

更年期とは?

まず、「更年期」とは何でしょうか?一般的に、女性は50歳前後で閉経を迎えます。この閉経の時期をはさみ、その前後10年のことを「更年期」と呼びます。更年期では、女性ホルモンの分泌が減少していきます。その減少が、自律神経のコントロール機能が弱め、いわゆる更年期症状が現れます。

高血圧とは?

続いて、「高血圧」について解説します。血液を体中に行き渡らせるためには、押し出す圧力が必要となり、その圧力のことを「血圧」といいます。血圧そのものは人間が生きていく上で必要なので、これ自体が悪いということではありません。

そして、血圧が高くなることを「高血圧」といい、高血圧が続くと血管がもろくなってゆき、心筋梗塞や脳卒中といった最悪の場合死に至る病を発症するリスクが高まります。高血圧は生活習慣の改善がマストですから、まずは生活習慣の改善を図り、それでも血圧が下がらないときに降圧剤を用いるのが一般的です。

更年期に高血圧になりやすいのはなぜ?

さて、更年期に高血圧になりやすい理由はなんでしょうか?先ほど、更年期では女性ホルモン分泌が低下し、自律神経のコントロールがきかなくなることを解説しました。血圧は自律神経によってコントロールされており、血圧の上昇にはこの神経が関わっています。

更年期では自律神経の調整が乱れによって、血圧のコントロールが効かなくなって血圧が高い状態が続いてしまいます。そのような理由で、更年期には高血圧になりやすくなってしまうのです。

更年期高血圧の特徴

次に、更年期高血圧の特徴について解説します。更年期高血圧では、血圧が安定しないことが特徴的です。ストレスなどで急激に血圧が上昇したかと思えば、急激に血圧が降下します。更年期高血圧では一過性のものが多いですが、中には慢性的な高血圧に移行してゆくこともあるので注意が必要です。

どんな人が高血圧になりやすいのか?

さて、続いて高血圧にかかりやすい人の特徴についてみていきます。まずは、「肉親に高血圧の人がいる」ことがあげられます。高血圧は遺伝しやすい疾患であるため、親が高血圧ですと、高血圧になりやすくなってしまいます。

次に、「塩気の多いものをよく食べる」ことがあげられます。塩分のとりすぎは高血圧にかかりやすくなりますので、このような食生活を送っている方は要注意です。

次に、「喫煙習慣がある」ことがあげられます。喫煙をしていると動脈硬化が進行し、血管に柔軟性が失われて血圧が上昇するきっかけとなります。最後に、日ごろ運動不足である人です。運動不足が続くと血行不良になりがちで、血行不良になると高血圧を引き起こす原因になります。

更年期高血圧で気を付けるべきことについて

最後に、更年期高血圧で気を付けるべきことについて解説します。まずは、「血圧を毎日測る」ことがあげられます。更年期高血圧は一過性であるケースが多いものの、中には高血圧に移行している場合もあります。そのようなことを見逃さないようにするためにも、毎日血圧を測るようにしましょう。

次に、「規則正しい生活習慣」を送ることがあげられます。食事に野菜を増やす・ストレス発散のために運動する・十分な睡眠をとるといった規則正しい生活を送ることが血圧の乱高下を防ぐことにつながります。

次に、「過度な飲酒および喫煙」を控えることも大切です。喫煙は動脈硬化を招きますから禁煙をし、アルコールの摂取もほどほどにしましょう。最後に、「急激な温度変化」に気を付けましょう。温度変化によって、血圧が乱高下してしまいます。更年期では血圧が不安定な状況にあるので、温度変化による乱高下にも注意が必要です。つまり、生活習慣の改善が更年期高血圧の改善にも大切であるということがいえます。

まとめ:更年期に高血圧になりやすいのはなぜ?~更年期高血圧の原因~

いかがでしたか?今回の内容としては、
・更年期では自律神経の調整が乱れによって、血圧のコントロールが効かなくなって血圧が高くなってしまう
・女性ホルモン分泌の減少によって、血圧をコントロールする自律神経が乱れ、血圧が乱高下するのが更年期高血圧の特徴である
・更年期高血圧は一過性のものも多いが、中には高血圧に移行する場合もある
・更年期高血圧対策では、生活習慣の改善が大切である
以上の点が重要なポイントでした。更年期高血圧でお困りの方は、上記のことを参考にして、生活習慣の改善を図りましょう。

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